Основана 1 января 1939 года как производитель измерительного оборудования Уильямом Хьюлеттом и Дэвидом Паккардом — выпускниками Стэнфордского университета 1934 года. Название компании было составлено из фамилий основателей, чья фамилия будет первой решали с помощью жребия: Паккард выиграл и поставил фамилию партнёра первой.

В 2002 году корпорация объединилась с Compaq, став лидером по продаже персональных компьютеров[5]. В 2009 году компания приобрела фирму Electronic Data Systems, выйдя после этой сделки на второе место на международном рынке услуг. В 2006 году корпорация поглотила израильскую компанию Mercury Interactive[en], войдя таким образом на рынок тестирования программного обеспечения. 11 ноября 2009 года объявлено о покупке компании 3Com. В 2010 году поглощена компания Palm (компания) — производитель карманных персональных компьютеров и смартфонов.